Hispanic Ministry in the XXI Century: Present and Future

  • Hosffman Ospino
  • Feb 16, 2012
  • Series: Volume 15 - 2012

The Spanish Review follows the English Translation.  Ed.

Hosffman Ospino, ed., Hispanic Ministry in the XXI Century: Present and Future. Miami, FL: Convivium Press, 2010. $22.99. Paperback. 450 pp. ISBN 978-1-934996-16-4.

HispanicMinistriesThe unprecedented growth of the Hispanic population in the United States has forced many organizations and institutions to adapt, transform and even reinvent themselves.  Such is the case of the Catholic Church in the United States, which in recent decades has experienced great growth in the number of Hispanic faithful in its parishes.  The current demographic changes and its implications for pastoral ministry, leadership and theology are the factors which led to the National Symposium about the Present and the Future of the Hispanic Catholic Ministry in the United States, which was held in 2009.  This book records the reflections of the educators, theologians and professors who participated in that symposium, and who see the need to establish new directives within the Catholic Church in order to face the challenges of these times. An interesting feature of this volume, which reflects a creative engagement with these new national realities, is that it is bilingual, with the material in English appearing in Spanish translation.

This anthology of articles tries to give credit and importance to all that has been done in the past within the ministry to Hispanic people, as the basis for the efforts that are currently being made in different sectors of the Catholic Church.  It is the historic memory of the struggles and dreams of predecessors which helps the authors of this book to make an accurate evaluation of the present and envision the future.  This, together with the pastoral and educational experience of the authors, makes this book one that is thoroughly permeated by a faithful hope, according to Hosffman Ospino.

A clear example of this can be seen in the essay by Timothy Matovina.  After presenting an outline of the efforts that the Catholic Church has made in former centuries, the author promotes the authentic integration of Hispanic leadership within the structure of the church.  He hopes to see a relationship of mutual respect that allows the perspectives of both groups to influence each other for the good of the community.  According to Motavina, the influx of Hispanic leadership with its perception of the mission of the church could transform Catholicism which has become more American than Catholic.

Hosffman Ospino, Ken Johnson-Mondragón and Elsie Miranda write along the same lines, as they deal with issues of evangelism, youth ministry and leadership development.  Each of them, based on the new circumstances that are created by the Hispanic presence in the United States, seek renewed models and categories for the pastoral task in such areas.

Jorge Presmanes, Alicia Marill, and Raúl Gómez-Ruiz focus on theological conversations surrounding vital issues in Hispanic ministry.  The first two authors examine various topics from the perspective of Practical Theology, whereas the last author suggests a deeper appreciation for Catholic liturgy and the common spiritual expressions of the Hispanic people.

Finally, Arturo Chávez, in his essay about social justice, emphasizes the importance of the pastoral discernment method that seeks to see, judge, and act.  It also provides a reminder of the agenda of the Catholic Church concerning social justice for Hispanic people in the United States.  Based on this historic agenda the author gives directives for dealing with issues of poverty, education and the controversial topic of immigration.  His essay truly is a call to renew the commitment that the Catholic Church has made to be an instrument of peace.

Besides the topics, which have previously been mentioned, the most meaningful contribution that this book makes is the proposed change of paradigm.  The authors invite the leadership of the Catholic Church to reflect upon the fact that Hispanic ministry and theology is not merely a specialized area of the church’s work, but that it has become the reality.  The annual statistics (40% of the Catholic faithful are Hispanic) and the projected mid-century circumstances confirm this statement. For these reasons, this book is an excellent resource that provides guidelines, ideas and possibilities for a healthy development and for reflection about the future of the Catholic Church.

 

Hosffman Ospino, ed., El Ministerio Hispano en el Siglo XXI. Miami, FL: Convivium Press, 2010. $22.99. 450 págs. ISBN 978-1-934996-16-4.

El crecimiento sin precedentes de la población Hispana en Estados Unidos ha forzado a muchas organizaciones e instituciones a adaptarse, transformarse y hasta reinventarse.  Tal es el caso de la iglesia Católica en Estados Unidos quien en las últimas décadas ha experimentado un fuerte incremento de la feligresía Hispana en la mayoría de sus parroquias. El presente cambio demográfico y sus implicaciones para el ministerio pastoral, el liderazgo y la teología son los detonadores para la realización del Simposio Nacional sobre el Presente y el Futuro del Ministerio Católico Hispano en los Estados Unidos en el 2009.  Este libro es el fruto de la reflexión de educadores, teólogos y profesores de dicho simposio, quienes ven la necesidad de establecer directrices renovadas dentro de la Iglesia Católica para hacer frente a los retos de la presente era. Un aporte interesante de este tomo, que refleja una interacción creativa con estas nuevas realidades nacionales, es que es bilingüe. El material en ingles aparece traducido al español.

En conjunto, la colección de artículos procura dar crédito e importancia a todo lo que se ha hecho en el pasado en el ministerio Hispano, como la base para los esfuerzos que se hacen en la actualidad en diferentes sectores de la Iglesia Católica. Es la memoria histórica de las luchas y los sueños de los predecesores la que ayuda a los autores de este libro a una acertada evaluación del presente y proyección hacia el futuro.  Esto aunado a la experiencia pastoral y educativa de los autores produce un libro que en el cada uno de sus componentes está permeado de una esperanza fiel, según Hosffman Ospino.  

Un ejemplo claro de lo anterior se muestra en el ensayo de Timothy Matovina. Después de presentar un esbozo de los esfuerzos de la Iglesia Católica en siglos anteriores,  el autor promueve la integración autentica del liderazgo Hispano dentro de la estructura de la iglesia.  El anhela ver una relación de respeto mutuo que permita que las perspectivas de ambos grupos se influyan para el bien de la comunidad.  Según Motavina el influjo del liderazgo Hispano con su percepción de la misión de la iglesia puede transformar a un catolicismo que ha llegado a ser más estadounidense que católico. 

Bajo esta misma línea trabajan también Hosffman Ospino, Ken Johnson-Mondragón y Elsie Miranda al tratar aspectos como la evangelización, el ministerio a los jóvenes y el desarrollo de líderes.  Cada uno de ellos, partiendo de las nuevas circunstancias que forja la presencia Hispana en Estados Unidos, busca modelos renovados y nuevas categorizaciones para la tarea pastoral en dichas áreas.  

Por otro lado, Jorge Presmanes, Alicia Marill y Raúl Gómez-Ruiz dan inicio a la conversación teológica en temas vitales para el ministerio Hispano.  Los primeros examinan diversos tópicos desde la perspectiva de la Teología Práctica mientras que el último propone una valoración más profunda de la liturgia Católica y las expresiones de la espiritualidad popular Hispana. 

Por último, Arturo Chávez, en su ensayo sobre la justicia social, enfatiza la importancia del método del discernimiento pastoral que implica ver, juzgar y actuar.  Además, provee un recordatorio de cuál es la agenda de la Iglesia Católica tocante a la justicia social para los Hispanos en Estados Unidos.  En base a dicha agenda histórica el autor provee directrices para tratar la pobreza, la educación y el controversial tema de la inmigración. Su ensayo realmente es un llamado a la renovación del compromiso que la Iglesia Católica tiene como instrumento de la paz.

Aparte de los elementos mencionados anteriormente, quizás la contribución más significativa de este libro es el cambio de paradigma propuesto.  Los autores en conjunto hacen pensar al liderazgo Católico que el ministerio y teología Hispana lejos de ser una especialidad o rama en el quehacer de la iglesia, se está convirtiendo en la realidad de la misma.  Las estadísticas actuales (40% de la feligresía católica son hispanos) y las proyecciones para mediados del presente siglo confirman tal aseveración.  Es por ello que este libro es un excelente recurso que provee directrices, ideas y posibilidades para un sano desarrollo y para la  reflexión sobre el futuro de la Iglesia Católica.

Wilmer B. Ramírez, M.Th.
Director of Hispanic Initiatives
Denver Seminary
February, 2012

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